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カエルとポータル

さて、カエルについての伝承、言い伝え。「カエルが鳴けば明日は雨」これはどなたでも聞いたことがあることわざだ。田んぼの近くに住んでいる人に聞いてみると、田んぼに水が入ると確かによく鳴くという。湿度を体全体で感じることができるのだろう。

カエルのグッズもなじみが深い。どんなご利益があるのか、分類してみよう。

形態:口が大きいので財運を集める。中国では三本足のヒキガエルの置物があるが、なぜ三本足かというと、自分の前方と左右にある財をすべてかき集めるため、という。日本でも小さなカエルの作り物を財布にしのばせたり、財布のストラップにすれば財運がよくなるというのはほぼ常識だ。

生態:水辺に住んでいることから、江戸時代は火災や火傷から身を守るとされていた。

語呂:無事カエル、若ガエル、などコトダマ的な発想から、交通安全、旅行などのお守りへ。

その他、縁結びというご利益もあるらしい。沖縄やバリ島でも魔よけの置物としてポピュラーで、ヨーロッパでもカエルは縁起物だ。見るからに魔女のフランス人の友人は世界中のカエルの置物をコレクションしている。そういう人は珍しくないという。

ここまでは、ちまたにあふれるカエルパワーのうわさ。実際にお金をくわえてもってくるわけでもないのに人々はカエル効果を楽しんでいる。以前読んだ話にはこんな観点の解釈がある。

カエルが鳴けば、時間のポータルが開く。これはどう理解すればよいのだろう。こういう生き物は神の使い、と考えていた昔の人もいた。人間には感知できない事象を感知できるからだろうか。

鳥も鳴く、せみも鳴く、秋の虫たちも鳴く。日本人はとくに西洋人と違う脳の部分でこれらの音を処理するから、カエルの鳴き声もなんらかの効果があるのかもしれない。風流という面の他に私たちの聴覚を刺激して、季節を感知させたり、あるいは癒しの効果があったり。地球のエーテル帯やオーラに、はたまた異次元に働きかけをしているのかもしれない。

アメリカ・ネイティブのストーリー・テリングの文字化、『ジャンピング・マウス』ヘェメヨースツ・ストーム他 述・著 北山耕平 解題と再話 太田出版  に登場するカエルもなかなか渋い役をしている。主人公のマウスに「どうだね、おまえさんにも、この不思議な力、メディスン・パワーを、すこし分けてしんぜようか?」そして、ストーリーのクライマックスでは実に威厳のある物言いになった。マウスはあたかも創造主から預言されているように聞こえる。このケースではまさにカエルは神の依り代であろう。上記の本の解説では「メディスンマン、知者、未来を見る人」とある。

一般に憑依体とされる樹木、岩石、動物、御幣などの中からカエルが世界の物語の中でも頻出するのはなぜか?おなかをさすれば死んだふり、そのコミカルな風貌も味があるが、両生類という「水と陸の境目」に生きる生物、という位置づけが「あの世とこの世の境目」とダブりそうだ、と考えている。川が生者と死者を分ける境目というのは、三途の川に限らず、他の民族にも伝わっている。今夜は盆むかえ火である。

カエルひとつとっても、種類、飼育方法、天気予報、ご利益、物語、依り代と切り口は多様だ。ちなみにカエルの味は塩味が似合うあっさりした鶏風味。まのびした姿焼きには閉口した覚えがある。

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